RF- 4E  PHANTOM RETIREMENT

 

 

        4 et 5 Mai 2017

 

 

        LARISA , GRECE

L’aventure du Phantom de reconnaissance dans l’Hellenic Air Force commença dans les années 70 lors de la deuxième commande de F-4E (Program FMS Peace Icarus II ).

Il fut décider d’acquérir six RF-4E, le premier d’entre eux posa ses roues à Larisa le 3 Novembre 1978, puis les cinq autres suivirent.

Deux autres cellules sont venues en complément sous MAP (Military  Assistance Program) et se posèrent a l’été 1979 portant l’inventaire a huit appareils.

Néanmoins l’escadron perdit un appareil le 10 Décembre de la même année, le 77-0357.

L’escadron fut déclaré opérationnel en 1980 et fut utilisé dans la reco conjointement avec les Rf-84F qui restèrent en service jusqu’en Mars 1991.

En Mai 1993 a Tanagra, l’HAF  reçu  le premier des 27 RF-4E des AKG 51 et AKG 52 basé à Bremgarten et Leck, sur ce lot six furent utilisés pour stock de pièces de rechanges.

En Mai 2017 douze cellules restent stockés a Larisa mais sans informations sur leurs capacités et seulement trois RF-4E en état de vol.

 

Lors du spotter day du 4 Mai 2017, 514 photographes venus de 28 pays se sont rassemblés a la porte Est de la base, perdus au milieu des champs..

Les formalités d‘entrée furent rapide car nous étions préalablement enregistré et les identités vérifiées auprès des attachés de Défense.

Après avoir garés nos véhicules, nous avons été stupéfait de n’apercevoir aucun avion en statique, nous avons été positionnés en bordure de taxiway, sur plusieurs centaines de mètres, avec la garantie de photographier sans se bousculer.

En milieu de journée, nous avons appris que le service de bus qui devait effectuer des rotations entre cet endroit et l’aire de stockage des Phantom fut annulé. Nous avons tout de suite compris que ce ne serait pas comme la fin du A-7 Corsair a Araxos, pourtant ils auraient pu s’inspirer de leurs collègues !

 

Cependant la compensation est venu avec la possibilité de photographier les trois derniers Phantom, le 69-7499 déco End of the Film,le 69-7450 déco 60 ans du 348 TRS, et le 77-1765 du premier lots livré en 1978.

Ils ont effectués plusieurs rotations dans la journée, en vol solo, en formation a trois Phantom ou accompagner d’un F-16C et d'un M-2000B, mais sans laisser apercevoir les décorations sur la partie supérieure des avions.

Les roulages sur le taxiway furent exceptionnels, c’est la que j’ai pris mes meilleurs clichés de la journée, en présence de Spooky pour notre plus grand plaisir.

D’autres aéronefs basés ou non ont amélioré un peu cette journée extrêmement limité en mouvements et même le Mirage 2000 EG n°239 venu faire un vol en formation  n’a pas été fichu de nous faire un passage au dessus de la piste !

Un T-6 puis un  F-16 ont effectuée leurs démo mais les évolutions étaient éloignés et les prises de vues à l’atterrissage difficile a cause des ondes de chaleur.

 

Le lendemain, lors de la cérémonie, il n’y avait que deux avions, un F-16C et un RF-84F, aussi j’ai préférer rebrousser chemin, en partant j’ai photographier un magnifique F-4E en stèle et je suis parti me positionner en bout de piste pour prendre en vol, a l’atterrissage, les trois derniers Phantom.

 

Conclusion : Malgré un revirement de situation vis-à-vis des photographes par les hautes autorités de la base et cela aux dépend de l’équipe organisatrice qui n’a pas eu d’autre choix que d’obéir aux nouvelles consignes, je tiens tout de même a remercier le Major Lambros Tolias, Capitaine Georges Poimenidis, Capitaine Achilles Michalopoulos  pour l’organisation de cette visite et l’Attaché de Défense a Athènes pour les formalités d’accès   

Listing :

 

RF-4E 7499     End of the Film  
RF-4E 7450     60 years 348 TRS  
RF-4E 71765    
M-2000BG 505    
M-2000EG 239    
UH-1H          ES-614    
T-6A                023    
F-16C 528    
F-16C 502    
F-16C 507    
F-16C 508    
F-16C 524    
F-16C 531    
F-16C 532    
F-16D 600    
F-16D 619    
F-16D                079    
F-16AM            FA-57    
F-16AM            FA-97    

Reportage Christophe Ornecq